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Carlos Fernandez von der lokalen gemeinnützigen C&P Garage hilft dem Kunden Sharnice Woodard, letzte Woche in seinem Büro in der VFW Post 10281 eine Klage einzureichen

Fernandez setzt sich für Veteranen ein

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Seit seinem Ausscheiden aus der US-Armee im Jahr 2000 hat es sich Carlos Fernandez zur Aufgabe gemacht, anderen Veteranen zu helfen, die ihnen zustehenden Leistungen zu erhalten.

Dieses Streben wurde von Fernandez 'eigener Frustration beim Navigieren durch den Papierkram und die Bewerbungsprozesse inspiriert, die erforderlich sind, um seine Veteranenleistungen zu erhalten. Für Fernandez waren diese Leistungen eine Frage von Leben und Tod.

Als er während seines Dienstes in Fort Knox aus der Armee ausschied, hatte Fernandez mit einer Hepatitis-C-Diagnose zu kämpfen. Im Jahr 2002 sagte er, sein Arzt befürchtete, dass er infolge der Diagnose ein Leberversagen erleiden würde.

Fernandez konnte seine chronische Infektion jedoch im Jahr 2006 lindern. Während seiner Zeit im Kampf gegen die Krankheit forschte er ausführlich über den medizinischen Nutzen von Veteranen und stellte fest, dass er nach und nach ein umfangreiches Wissen erlangt hatte.

„Manchmal lernt man mehr, als man denkt“, sagt er.

Mit diesem Wissen begann Fernandez, anderen Veteranen zu helfen, indem er ihre Krankenakten in seiner Garage kostenlos durchsah.

„Ich habe die ganze Zeit studiert, gelesen und Leute gefragt, die ich kannte“, sagte er.

Fernandez stammte aus Lima, Peru, und zog mit seiner Familie im Alter von acht Jahren nach Port Chester, New York. Er trat 1980 in die Armee ein, zwei Jahre nach dem Abitur.

Während seiner Zeit in der Armee sagte Fernandez, er habe in Fort Hood und Fort Bliss in Texas, Fort Benning, Georgia und in Deutschland gedient. Er ging in den Ruhestand, während er als Chefausbilder für den Pfadfinderführerkurs in Fort Knox diente.

Im Jahr 2016 begann Fernandez mit der Arbeit im Disabled American Veterans Chapter 156 in Radcliff und war bis 2020 in der Organisation tätig. Während seiner Zeit beim lokalen DAV-Chapter war Fernandez als Service Officer und als Schatzmeister tätig.

Anfang dieses Jahres gründete Fernandez die lokale gemeinnützige C&P Garage, die eine Vielzahl von kostenlosen Dienstleistungen für Militärveteranen anbietet. Fernandez arbeitet von der VFW Post 10281 in Vine Grove aus und arbeitet mit einem Team von Freiwilligen zusammen und betreut Kunden aus der ganzen Region, zusammen mit vielen ausländischen Kunden und sogar einigen internationalen Kunden.

C&P Garage bietet administrative Unterstützung für VA-Ansprüche sowie Unterstützung für Familienleistungen für Hinterbliebene. Fernandez sagte, die gemeinnützige Organisation hilft bei der Bearbeitung von etwa 470 Anträgen pro Monat.

Fernandez sagte, obwohl er normalerweise jeden Wochentag gegen Mittag in der Post 10281 mit der Betreuung persönlicher Kunden beginnt, beginnt er normalerweise gegen 7 Uhr morgens, Anrufe entgegenzunehmen.

„Wenn ein Veteran wartet, gehe ich nicht gerne weg“, sagte er.

Fernandez sagte, C&P Garage arbeite in der Regel mit etwa 20 bis 25 Kunden pro Tag. Er sagte, seine Aufgabe sei es, sich für Veteranen einzusetzen und ihnen zu helfen, zu verstehen, welche Leistungen sie erhalten und wie sie sie beantragen können.

„Ich sehe es so: Wir haben dem größten Unternehmen der Welt gedient und wir sollten wissen, worauf wir Anspruch haben“, sagte er.

Fernandez sagte, dass die Dienstleistungen von C&P Garage nicht auf kürzlich pensionierte Veteranen beschränkt sind. Er sagte, dass die gemeinnützige Organisation im Durchschnitt fünf oder sechs Vietnam-Veteranen pro Woche betreut und Fernandez sogar einigen Veteranen des Zweiten Weltkriegs geholfen hat.

Darüber hinaus arbeitet C&P Garage auch mit dem in Vine Grove ansässigen Bauunternehmen 12 Bravo zusammen, um ADA-konforme Badezimmerverbesserungen für behinderte Veteranen bereitzustellen. Fernandez sagte, durch ihre Arbeit mit 12 Bravo werden Heimwerkerprojekte immer durch VA-Zuschüsse für adaptives Wohnen ohne Auslagen abgedeckt.

Margaret Freeman sagte, sie könne Fernandez' Engagement persönlich bestätigen, Veteranen und ihren Familien zu helfen. Sie sagte, Fernandez habe mit ihr zusammengearbeitet, um Familienleistungen für Hinterbliebene zu erhalten, seit ihr Ehemann John, ein Vietnam-Veteran, im Jahr 2018 gestorben ist.

"Er ist ein Draufgänger und ohne ihn hätte ich schon vor langer Zeit aufgehört, es zu versuchen", sagte Freeman. „… Carlos weiß so viel und er ist so ein fürsorglicher Mensch. Er arbeitet wirklich hart für die Menschen.“

Fernandez sagte, er sei motiviert geblieben, seinen Veteranen in den letzten 20 Jahren weiterhin zu helfen, da die Not nie gewichen sei.

„Es ist niemand da, der uns führt“, sagte er. „Was passiert, ist, dass viele Leute einfach aufgeben und so viele Vorteile verpassen, auf die sie Anspruch haben, weil sie es nicht wissen.“

Andrew Critchelow ist erreichbar unter 270-505-1413 oder  acrichelow@thenewsenterprise.com .

Carlos Fernandez kennenlernen

Familie: Seine Frau Maria, zwei Töchter und drei Enkel.

Hobbys: Mit seiner Frau essen gehen, Filme schauen.

Haustiere: Ein Hund.

Lieblingsfernsehsendungen: UFC-Kämpfe.

Lieblingsmusik: Jazz.

Lieblingsessen: Peruanische Küche.

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Parrott hat ein Herz für andere Veteranen

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Eine zufällige Begegnung mit dem Papierkram von Veteranen half Patti Parrott, ihre Leidenschaft zu entdecken, anderen Veteranen zu helfen.

Ein Freund erzählte ihr von der Arbeit, die Carlos Fernandez mit Veteranen bei der VFW Post 10281 in Vine Grove leistet und ihnen bei der Erledigung von Sozialleistungen hilft. Sie ging endlich zu ihm und es warteten mehr als 20 Leute darauf, ihn zu sehen, und sie konnte ihn erst um 20 Uhr sehen

„Ich habe ihn gefragt, ob er Hilfe braucht, und seitdem bin ich dort“, sagte sie. Sie ist selbst Veteranin und Adjutantin der VFW Post 10281. Sie diente von 1986 bis 1995 und von Oktober 2003 bis Oktober 2007 in der Armee.

Diese Arbeit sei wichtig, weil viele Veteranen nicht wissen, was ihnen zusteht.

„Als ich Carlos zuhörte, wie er mit Veteranen sprach und ihnen erklärte, was sie verdienen, war ich süchtig danach, so vielen Veteranen wie möglich zu helfen“, sagte sie und fügte hinzu, dass sie etwa sechs Vietnam-Veteranen pro Woche helfen. „Es tut wirklich weh zu sehen, dass sie durchgemacht haben, was sie in Vietnam gemacht haben und was sie bei ihrer Rückkehr in die Staaten erleben mussten.“

Zu ihrer Arbeit gehört es auch, Ehepartnern beim Tod eines geliebten Menschen zu helfen, den Papierkram zu erledigen. Sie sagte, es sei verwirrend für Ehepartner, wenn sie noch nie zuvor mit der VA zusammengearbeitet haben.

„Veteranen verstehen nicht, wie die VA funktioniert, und wir sind hier, um ihnen beim Manövrieren des VA-Systems zu helfen“, sagte sie. „Viele Veteranen sind frustriert und hören einfach auf, die Unterlagen einzureichen. Wir sind hier, um sie wissen zu lassen, dass sie nicht aufgeben sollen.“

Zusammen mit denen, mit denen sie bei der VFW zusammenarbeitet, half sie bei der Gründung einer gemeinnützigen Organisation namens C&P Garage, Veterans Helping Veterans, um Veteranen bei der Erstellung von Sozialleistungen zu helfen.

„Patti scheut sich nicht, in allen Bereichen des VFW mitzuhelfen“, sagt Belinda Gaither Schmitt vom VFW.

Tommie Eiland, VFW Post Commander, sagte, sie sei eine große Hilfe für Veteranen mit ihrer Behinderung und dem Papierkram für Sozialleistungen.

„Sie kennt sich sehr gut mit den Vorteilen von Veteranen aus“, sagte er.

Und, sagte er, Veteranen schätzen ihre Hilfe sehr.

„Es ist unbeschreiblich, weil die meisten Veteranen, einige davon vor langer Zeit, als sie das Militär verlassen oder in den Ruhestand gehen, einen Brief hatten, aber keinen wirklich klaren Fahrplan dafür bekamen, was ihre Ansprüche sind und wie man sie erhält. " er sagte. „Aus diesem Grund leisten die Service-Beauftragten in den lokalen Gebieten den Veteranen und ihren Familien so großartige Dienste.“

Er nannte Parrott einen ausgezeichneten Veteranen, der weiterhin dient. Sie ist eine der jüngsten Freiwilligen im Vine Grove-Posten und er sagte, sie habe ein Herz dafür, Veteranen zu unterstützen.

»Sie weiß nicht, was nein ist«, sagte er.

Neben ihrer Arbeit mit Veteranen setzt sie sich auch für ihre Tochter Dyeshia Parrott ein, die seit einem Autounfall im Jahr 2010 im Rollstuhl sitzt.

„Meine Tochter ist die stärkste Frau, die ich kenne“, sagte sie. „Als sie das erste Mal verletzt wurde, habe ich mich sehr geärgert, wenn wir keinen Parkplatz finden konnten, weil sie den zusätzlichen Platz braucht.“

Sie sagte, die Leute schienen nicht zu verstehen, dass sie an einem regnerischen oder verschneiten Tag ihre Hände benutzen muss, um ihren Rollstuhl vorwärts zu schieben, und ihre Hände würden sehr schmutzig werden. Es ist einfacher für sie, kürzere Strecken zu gehen.

„Sie möchte, dass einige der Parkplätze in spezielle Rollstuhlplätze umgewandelt werden“, sagte sie. „Außerdem sollten die Schilder mit der Aufschrift „Van barrierefrei“ geändert werden, denn nicht alle behindertengerechten Fahrzeuge sind Vans.“

Sie versucht weiterhin, die Menschen auf die Barrierefreiheit von Rollstuhlfahrern aufmerksam zu machen.

Weitere Informationen oder Unterstützung bei der Beantragung von Veteranenleistungen finden Sie unter  cnpgarage.org , rufen Sie 270-877-6641 an oder senden Sie eine E-Mail  cnpgarage@gmail.com .

Becca Owsley ist unter 270-505-1416 . zu erreichen  bowsley@thenewsenterprise.com .

Patti Parrott kennenlernen

Familie: Ihre drei Kinder sind Marcell, 30; Darrius, 25, und Dyeshia, 22.

Heimatstadt: Wassermühle, New York.

Lieblingsessen: Chinesisch.

Lieblingsfilm: „Der amerikanische Präsident“.

Lieblingsbuch: Albert Einstein Autobiographie.

Haustiere: Zwei schwarze Katzen namens Phantom und Midnight.

Lieblingssendung im Fernsehen: „The Big Bang Theory“.

Lieblingsteams: New York Giants und Yankees

Lieblingsradio: NPR.

Hobbys: Basteln und Häkeln.

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